Working Tests

Le RCS organise chaque année dans toute la Suisse plusieurs working tests dans les classes Novice, Intermediate et Open pour les races de retrievers. Les dates figurent sur notre agenda ou sur les pages secondaires de chaque working test.

Foto Thore Brockhoff
Foto Thore Brockhoff

L'origine du travail au Dummy

Au début du 20ème siècle fut organisé en terre anglaise le premiers Field Trials, test en terrain, comme on le connaissait déjà pour le Setter et le Pointer. Le travail du chien et son aptitude à l’élevage est alors testé sur du petit gibier ou un oiseau. A cette période, seul la performance au travail comptait pour l’élevage. Mais comment faire en début d’année et en été quand la belle période de la chasse était passée?
Les anglais firent preuve d’intelligence et mirent au point un boudin vert qui avait environ le poids d’un petit oiseau et qui pouvait être lancé jusqu’à 150m. On simula ainsi la chasse à plume! Trajectoire, chute, proie qui se cache dans les broussailles créèrent pour les chiens un intéressant défi. Beaucoup de peine fut donnée afin que le travail sur ces fausses proies
ressemble le plus possible à la vraie chasse. Un travail de chasse adéquat pensé à des fins d’élevage. Et ainsi, ces exercices devinrent examens et les Working Tests apparurent!

L'amateur se demandera certainement, sceptique, ce qu'on attend de lui à une telle épreuve et comment le juge va le noter. Commençons d'abord par voir les exercices de base et leurs particularités.

Marking et double marking

Comme son nom l'indique, il s'agit d'un marqué simple (single mark): le chien, sur ordre du juge, est envoyé sur l'apportable lancé, et doit le rapporter à son conducteur le plus vite possible. Le lancer de l'apportable est en général précédé d'un coup de feu ou d'une autre source de bruit.

Le marqué double (double marking: envoi de deux apportables) demande plus d'obéissance et plus de capacité du chien, car celui-ci doit rapporter l'apportable que son conducteur lui aura désigné.

Difficultés possibles

  • Le chien doit rester assis et ne rapporter que sur ordre (ne pas sortir de main)
  • Le chien doit chercher en premier l'apportable que son conducteur lui aura désigné
  • Le chien doit rapporter sans détour (sans tour d'honneur vers le lanceur ou le juge) à son conducteur
  • L'apportable ne doit pas être marqué (pas de traces de morsures).
Apportable caché (blind)

Lorsque le chien travaille sur apportable caché, le conducteur doit l'envoyer le plus près possible de l'endroit où est l'apportable (il peut utiliser le sifflet ou des signes de la main pour le diriger)

Difficultés possibles

  • Le chien ne va pas dans la bonne direction ou bien il ne va pas droit devant
  • Le chien n'a pas assez de motivation pour aller dans la bonne direction, car il n'a rien vu ni rien entendu
  • Le chien n'a pas assez confiance en son conducteur
  • Le chien ne va pas assez /trop loin, on ne peut pas le maintenir dans un certain rayon
Recherche libre d'objet caché

Pour la recherche libre d'objet caché (hy lost), le chien doit être habitué à chercher dans un certain périmètre. Au contraire du "blind", il peut y avoir plusieurs apportables cachés.

Difficultés possibles

  • Le chien va trop /pas assez loin et ne reste pas dans un certain périmètre
  • Le chien change d'apportable
  • Le chien flaire un apportable, cherche plus loin et en rapporte un autre (en anglais "blink", apportable non ramassé par le chien)
  • Le chien se laisse distraire par d'autres bruits, d'autres facteurs et lâche l'apportable
Ligne, travail en ligne

Le travail en ligne, comme son nom l'indique, consiste en une ligne de 2 à 8 personnes qui avancent ensemble sur un rang. Un coup de feu est tiré et un apportable lancé à vue. Le chien, sans laisse, attend jusqu'à ce que son conducteur l'envoie chercher. Les autres chiens de la ligne qui ne travaillent pas, doivent rester assis, calmes. Lorsqu'un chien a travaillé, la ligne continue d'avancer.

Difficultés possibles

  • Le chien ne marche pas au pied de son conducteur, mais part devant ou reste en arrière
  • Le chien part sans ordre de son conducteur, par exemple lors du coup de feu (il sort de main) ou lorsqu'un autre chien travaille
  • Le chien devient nerveux, aboie, gémit ou se roule par terre
Rabattage

Un groupe de chiens et leurs conducteurs se mettent sur une ligne et restent sur place tout le temps du "rabattage". On imite la situation réelle en faisant beaucoup de bruit, ce qui est sensé faire sortir le gibier de la forêt ou du sous-bois. Il y a des coups de feu, on tape dans les mains, des bruits résonnent. A la fin du rabattage, on envoie le chien pour un rapport.

Difficultés possibles

  • Le chien sort de main au bruit
  • Le chien ne reste pas tranquille, il aboie, gémit
  • Le chien marche dans la mauvaise direction
Le travail à l'eau

Le travail à l'eau fait partie du travail du retriever. Les mêmes situations que celles décrites plus haut peuvent se faire à l'eau.

Difficultés possibles

  • Le chien saute à l'eau avant qu'il en ait reçu l'ordre
  • Le chien rechigne à entrer dans l'eau (trop profonde, sale, trop de courant, trop froide)
  • Le chien pose l'apportable au sortir de l'eau et se secoue avant de l'avoir apporté à son conducteur
Comportements fondamentalement non désirés
  • Le chien n'obéit pas à son conducteur dans l'environnement d'une épreuve
  • Le chien porte très mal l'apportable dans sa gueule, souvent cela dégénère et le chien mord dessus et perce l'apportable
  • Le chien pose l'apportable au retour
  • Le chien ne donne pas proprement l'apportable dans la main de son conducteur (il faut le prendre de force, ou alors il le "crache")

Savoir mener son chien calmement, en douceur, avec peu de signaux acoustiques ou visuels, mais efficaces, c'est tout l'art d'un bon "handling". Une punition corporelle ou secouer son chien pendant une épreuve excluent le participant de l'épreuve.

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